Mano de metate

(Atropoides olmec)

Tepocho
Nauyaca de los tuxtlas
Tuxtlan jumping pitviper

Descripción: Los machos de esta especie miden en promedio 61centímetros y las hembras alcanzan tallas de hasta 77 centímetros. Su coloración dorsal es café, rojizo, grisáceo, anaranjado e incluso algunas tonalidades rosas. La cabeza es triangular y del mismo color del cuerpo, en los costados son evidentes las líneas post oculares café oscuro que va desde el ojo hasta mas allá de la comisura del hocico. Algunas serpientes presentan debajo del ojo y en la mandíbula inferior, dos puntos redondeados café rojizo. La parte inferior de los costados de la cabeza es blanca o color crema con pigmentación negra en la región ventral de la boca. En la nuca se observa un par de manchas oscuras alargadas, después se pueden ver de 19 a 23 manchas dorsales romboidales o en forma de diamante las cuales pueden estar fusionadas alternadamente produciendo un arreglo en zigzag. Al costado del cuerpo hay de 19 a 31 manchas oscuras redondeadas y elongadas verticalmente. El vientre es blanco o color crema con puntos café oscuro irregulares los cuales son mas densos hacia la parte posterior del cuerpo. En crías y juveniles la cola es amarilla y en los adultos es gris.

Historia Natural y Ecología: De carácter más bien tímido, esta serpiente de hábitos crepusculares y nocturnos es terrestre, pasa el día oculta entre la hojarasca de la selva o bien debajo de objetos que le sirvan como refugio. Cuando se siente amenazada oculta la cabeza debajo de su cuerpo, si es molestada en exceso entonces levanta la cabeza y hace vibrar frenéticamente su cola. Se sabe poco de sus hábitos alimenticios; crías y juveniles cazan ranas y lagartijas aunque ocasionalmente se alimentan de invertebrados como ortópteros y grillos; los adultos prefieren las lagartijas y algunos mamíferos como pequeños roedores.

Distribución: Existen poblaciones separadas entre sí en México (Veracruz, Oaxaca y Chiapas) y al centro de Guatemala (Baja Verapaz).

Tipo de Vegetación e Intervalo de Altitudes: Se encuentra a altitudes superiores a los 1000 metros sobre el nivel del mar en selva alta y mediana perennifolias así como en otros tipos de vegetación con gran humedad como el bosque de niebla.

Conservación: Su distribución en México es restringida y en esos sitios la presión humana sobre el hábitat de esta serpiente en enorme ya que cada año se convierten grandes extensiones de selva y otros tipos de vegetación a campos de cultivo y áreas para el ganado. Esta especie está en la categoría de amenazada (A) según la Norma Oficial Mexicana NOM-059-ECOL-2001.

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