Serpiente rey del desierto

(Lampropeltis getulus splendida)

Serpiente rey

Descripción: La coloración característica de estos ejemplares parte del negro y se completa con motas de este mismo tono separadas por líneas finas que van del amarillo al crema. En cuanto al vientre, la mayoría de estas serpientes lo tiene negro pero otras pueden presentar un curioso dibujo que simula un tablero de ajedrez con cuadros negros y amarillos. El dorso es congregado con moteado en amarillo y solo disponen de una escama anal. La cabeza suele ser negra aunque no siempre cumple con la misma regla cromática. Los labios poseen bandas, presentando cada una de 9 a 10 escamas infra labiales y de 7 a 8 supra labiales. Aunque el tamaño medio de estas serpientes es de 1.50m existen ejemplares que han llegado a medir hasta 1.70 m.

Distribución: Esta especie se distribuye por la zona central de Texas, al sureste de Arizona y Nuevo México. En México se extiende desde el oeste de  Sonora, Sur de San Luis Potosi y Zacatecas.

Hábitat y Ecología: En Arizona la especie se encuentra en las comunidades bióticas arbustivas del desierto, prados, bosques de coníferas, huertos y bosques de mezquite. Se encuentra menos comúnmente en áreas abiertas y secas del desierto. Son constrictoras, su dieta consiste en roedores, aves, serpientes y otros lagartos (y sus huevos). Se alimenta una o dos veces por semana dependiendo del tamaño de la presa y del tamaño de la serpiente. La serpiente rey en buen estado de salud puede reproducirse a los 3 años y suelen tener una vida reproductiva hasta los 15 años de vida. Entre los meses de Marzo a Mayo comienzan los primeros apareamientos y en junio o julio se da el desove, posterior a 2 meses de incubación nacerán las crías. Estas tienen un promedio de vida en cautiverio de unos 20 años. 

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